Ugrás a tartalomhoz Lépj a menübe

Honnan származik a macska szó?

A tudósok ma már egyetértenek abban, hogy az európai vadmacska afrikai rokona, a kaffermacska volt a házimacska őse. A házimacska farka ugyanúgy elvékonyodik a vége felé, mint a kaffermacskáé, míg a vadmacskáé az elejétől a végéig egyforma vastag. A „macska” szó is észak-afrikai eredetre utal, de hasonló nyomokat fedezhetünk fel a német „Katze”, az angol „cat”, a francia „chat” és a spanyol „gato” szóalakokban is. Az arab „guttha” szó is a núbiai „kadiz” elnevezésből ered. Az észak-afrikaiak hívták így az ott élő bársonytalpú egerészeket. Másutt a hangjuk után nevezték el a cicaféléket; az ősi Egyiptomban valószínűleg „mau” volt a nevük, a kínai macskákat pedig „maonak” hívják.
Kép Az ember a földművelés elterjedésekor figyelt fel a macskára, hiszen a földeken megtermelt gabonát valahol tárolni kellett, és a gabonasilók valósággal vonzották az egerek és az egyéb rágcsálók hadait. A sok egér nyomában pedig a macskák is megjelentek az ember közelében. A Föld legrégebbi városa, Jerikó romjai között kutató régészek 9000 éves macskacsontokra bukkantak. Valószínű, hogy kezdetben szőrméjéért és húsáért vadásztak a macskára, később azonban felismerték hasznosságát az egerek és a gabonadézsmáló patkányok pusztításában. Ettől kezdve nemcsak eltűrték őket, de vigyáztak is rájuk, hiszen az akkor élő emberek számára valósággal az ég ajándékának tűnt ez a fáradhatatlan vadász, aki útját állta a szapora rágcsálók garázdálkodásának. Elképzelhető, hogy ezzel a kölcsönös előnnyel kezdődött a macska háziasításának, a domesztikációnak a folyamata, amely során a vadmacska fokozatosan háziállattá szelídült. Szelídítésében talán az ősi egyiptomiak nagyfokú állattisztelete is szerepet játszott, hiszen ők a vad- és a háziállatok egész sorát istenségnek tekintették. A magasan fejlett, ókori civilizációknak az Eufrátesz és a Tigris folyók mentén szintén voltak gabonatárolóik, a macska háziasítása először mégis a Nílus partján történt meg. Körülbelül ötezer évvel ezelőtt, jóval azután, hogy a birkát, a szarvasmarhát és a kutyát megszelídítették, Egyiptomban a macska is bekerült az ember közvetlen környezetébe.